Dr. Elizabeth McClintock: Comment nous sélectionnons vraiment nos partenaires romantiques

TL; DR: Briser les stéréotypes est le pain et le beurre du Dr Elizabeth McClintock, et dans sa troisième année en tant que professeur adjoint de sociologie à l'Université de Notre Dame, elle ne fait que commencer.

Sexe, famille, sexualité, relations interpersonnelles, race, ségrégation, inégalité, homophilie, image corporelle, vieillissement - la liste des intérêts de recherche du Dr Elizabeth McClintock ne cesse de s'allonger.

Mais ce sur quoi elle brille vraiment, c'est de démystifier les mythes courants dans tous ces sujets, en particulier en ce qui concerne la sélection de partenaires romantiques.

Alors que certains sociologues semblent perpétuer les stéréotypes relationnels avec leur travail (comme la quantité de couples trophée femme et papa de sucre là-bas), répandant du jargon scientifique et des théories abstraites, McClintock s'efforce de changer cela.

"Ils ont tendance à oublier que la plupart des gens qui se marient s'aiment vraiment et ont des choses en commun", a-t-elle déclaré. «Ce sont des gens qui ont une sorte de véritable lien, donc j'étais intéressé à ramener cela dans la sociologie et à réhumaniser la façon dont les sociologues regardent les relations.»

Choisissons-nous en fonction de l'apparence ou de l'argent?

Dans son dernier article, «Beauty and Status: The Illusion of Exchange in Partner Selection?» McClintock remet en question les recherches antérieures qui suggèrent que les femmes attirantes choisissent qui elles sortent et se marient en fonction de leur statut (éducation, profession, etc.) et vice versa. Dans un sens, les gens échangent la beauté contre le statut ou le statut contre la beauté.

Mais McClintock a constaté que ce n'était pas le cas.

Pour cet article, McClintock a évalué les données d'une enquête nationale qui comprenait 1 500 couples. Un partenaire, qui a été suivi de l'adolescence jusqu'au début de la trentaine, a été interviewé tout au long de l'étude, tandis que l'autre partenaire n'a été interviewé qu'une seule fois, lorsque le répondant principal était dans la vingtaine. L'intervieweur a également évalué l'attractivité physique de chaque partenaire.

Ce qu'elle a découvert, c'est que des personnes attrayantes s'associent à d'autres personnes attrayantes et des personnes de haut niveau s'associent à d'autres personnes de haut niveau.

Le Dr Elizabeth McClintock étudie la sélection des partenaires romantiques, le sexe, la sexualité, la race et plus encore.

«De plus, dans de nombreux cas, un couple est à la fois beau et haut de gamme parce que les personnes de statut socioéconomique supérieur sont en moyenne plus belles. Ils sont moins susceptibles d'être en surpoids, et ils ont de l'argent pour les soins dentaires, la dermatologie, les abonnements au gymnase, etc. », a déclaré McClintock. «Les couples correspondent à la fois à la beauté et au statut de sorte qu'ils sont similaires sur les deux mesures (et ils sont probablement similaires à bien d'autres égards également.)

L'objectif principal que McClintock veut vraiment atteindre avec ce travail est de faire en sorte que les gens pensent différemment à la beauté et au statut et de remettre en question les stéréotypes et les généralisations qu'ils voient chaque jour.

«Je pensais que [cette recherche] était importante car elle brise ce stéréotype selon lequel les femmes ne sont valorisées que pour l'apparence et que leurs réalisations, leur éducation, leur travail - cela n'a pas d'importance du tout», a-t-elle déclaré. «Dans une certaine mesure, cela brise également le stéréotype selon lequel l'apparence des hommes n'a pas d'importance, ce qui, à mon avis, est faux.»

Comment la race joue-t-elle un rôle?

La publication à venir de McClintock semble également extrêmement prometteuse et fait suite à son travail sur la beauté et le statut, car elle étudiera les couples interraciaux pour révéler la vérité sur la façon dont la race affecte le choix des partenaires.

Des recherches antérieures ont montré que les Caucasiens ne se marieront avec des minorités que s'ils ont un statut supérieur ou sont plus attrayants qu'ils ne le sont, mais McClintock ne trouve pas que ce soit le cas.

Dre Elizabeth McClintock, Université de Notre Dame

«Tout d'abord, cela suppose que les Blancs qui se marient avec des minorités ou sortent avec des minorités pensent que le statut de minorité est mauvais. Cela dit aussi que les minorités qui sortent avec des blancs pensent que la blancheur est si bonne qu'elles sont prêtes à renoncer à autre chose - qu'elles sont prêtes à sortir avec quelqu'un qui est beaucoup moins éduqué ou pas aussi beau », a-t-elle déclaré.

Alors que certains sociologues considèrent ce type de relation comme un échange de mercenaires - la beauté d'une femme pour l'argent d'un homme ou vice versa - McClintock veut montrer aux gens qu'il s'agit de vrais couples et de vraies relations.

«J'espère que cela amènera les gens à abandonner certains des stéréotypes qu'ils ont - stéréotypes de genre, stéréotypes sur les couples interraciaux - et à sortir des sentiers battus et à se rappeler que la plupart des couples sont vraiment bons ensemble parce qu'ils ont beaucoup en commun et qu'ils comme les autres », a-t-elle déclaré.

Pour en savoir plus sur les recherches innovantes de la Dre Elizabeth McClintock, consultez son site Web www.elizabethauramcclintock.com.

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