L'American Friends Service Committee (AFSC): où les militants Quaker se réunissent pour promouvoir la paix et l'amour

La version courte: Il y a un siècle, alors que le monde était en guerre, une organisation a commencé une mission pour la paix. En 1917, l'American Friends Service Committee (AFSC) a été fondé pour donner aux Quakers non violents un moyen d'aider dans la crise mondiale sans rejoindre l'armée. Au lieu de cela, ces amis ont aidé les victimes de la Première Guerre mondiale en conduisant des ambulances, en soignant des blessures et en reconstruisant des villes. Aujourd'hui, l'AFSC opère dans plus de 50 sites à travers le monde avec plus de 200 travailleurs et bénévoles de divers groupes qui défendent des questions sociales telles que les droits des immigrants, les prisons humaines et la paix dans le monde. L'organisation rassemble les gens autour d'une cause commune et leur donne les ressources nécessaires pour soutenir leurs idéaux religieux dans des manifestations pacifiques et des efforts humanitaires. Tout en servant les communautés au pays et à l'étranger, les militants pacifiques de l'AFSC rencontrent de nombreux esprits apparentés qui sont sur le même chemin pour faire une différence dans la vie des gens.

Inspiré par leur foi, l'American Friends Service Committee montre son amour pour toute l'humanité sans réserves ni frontières. Célébrant son centenaire, l'organisme de bienfaisance touche la vie de personnes à travers le monde et dans leur propre quartier.

Par exemple, pendant huit années consécutives, l'organisation a donné aux détenus un sourire bien mérité le jour de la Saint-Valentin en collectant et en distribuant des cartes de Saint-Valentin faites à la main pour les immigrants en prison à Denver, au Colorado. Jordan Garcia, chef de file du projet, a déclaré: «Ces cartes représentent la solidarité de notre peuple avec les journaliers, les détenus et les sanctuaires.»

Les cartes de la Saint-Valentin de l'AFSC envoient des messages d'amour à des centaines d'immigrants menacés d'incarcération ou de déportation à Denver.

Les Amis se sont rendus au centre de détention GEO pour livrer plusieurs boîtes de cartes colorées écrites en anglais, espagnol et créole. Certaines lettres ont été envoyées par les enfants de personnes détenues, tandis que d'autres ont été écrites par un étranger compatissant.

«Nos cartes de la Saint-Valentin sont un moyen de dire aux Haïtiens et aux Latinos qu'ils ne sont pas seuls ni oubliés», a déclaré Lori Hermanson, qui a rejoint le projet de rédaction de lettres de l'AFSC.

Depuis plus de 100 ans, l'AFSC défend les croyances des Quakers en matière de non-violence et de camaraderie en faisant de bonnes œuvres aux États-Unis et à l'étranger. Si vous cherchez à rencontrer des gens qui partagent vos valeurs, vous pouvez vous joindre aux efforts de l'AFSC vers la paix, la justice et l'amour.

Parce que les membres de l'AFSC travaillent en étroite collaboration sur de nombreux projets humanitaires sincères, ils forment souvent des liens étroits - et parfois même des partenariats à vie. Les partisans de l'AFSC Jean et Cliff Lester se sont rencontrés et sont tombés amoureux en 1953 alors qu'ils faisaient du bénévolat dans un camp de travail à Tlaxcala, au Mexique. Le couple maintenant marié a depuis consacré sa vie à soutenir la cause qui les a réunis.

De la construction de maisons au Mexique à la transmission de messages de sympathie au Colorado, l'AFSC tend la main à des personnes de tous horizons, croyant en l'humanité commune qui nous unit tous. Vous pouvez découvrir comment vous pouvez vous impliquer et être une force de guérison et de changement dans votre communauté.

«L'amour de la famille soutient ces immigrants qui quittent leur pays d'origine pour échapper à l'oppression et à la pauvreté», a déclaré Jordan. «Un amour qui efface les frontières et traverse les murs nous inspire à lutter pour un avenir juste.»

Au milieu de la guerre, l'AFSC s'est engagée sur la voie de la non-violence et de la guérison

L'American Friends Service Committee formé en 1917 «pour donner aux jeunes objecteurs de conscience un moyen de servir sans se joindre aux forces armées ni prendre des vies». Les Quakers sont moralement opposés aux combats et aux tueries, mais ils sont des aides de cœur et ne peuvent résister à un appel à servir. Pendant la Première Guerre mondiale, les amis américains ont décidé de servir leur pays et l'humanité dans son ensemble, en conduisant des ambulances, en soignant les blessés et en travaillant à reconstruire les communautés ravagées par la guerre.

«Vous porterez avec vous l'honneur du nom Quaker et de la Croix-Rouge américaine», a déclaré T. Edmund Harvey, qui a dirigé l'expédition des Amis anglais pour travailler à la reconstruction en France. Parfois, les ouvriers voyaient de nouveau les maisons reconstruites détruites par les activités de guerre, mais ils n’ont jamais vacillé dans leur mission d’aider et de guérir.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, les Quakers ont de nouveau trouvé des moyens d'aider les efforts des soldats américains sans commettre d'actes de violence. Certains hommes ont servi de cobayes humains pour des expériences scientifiques sur la nutrition, les poux, la famine et les maladies, sacrifiant leur propre santé pour aider les militaires à soigner les soldats à l'étranger.

«Nous pouvons, dans notre travail, démontrer certains aspects de l'humanité et de la fraternité, atténuer un peu la terrible amertume de la guerre et apporter quelque chose de l'esprit de camaraderie et d'amour dans des vies meurtries et battues.» - T. Edmund Harvey, député. et chef de l'expédition des amis anglais à Paris, 1917

En 1947, l'AFSC et les British Quakers ont reçu le prix Nobel de la paix pour leurs efforts pour reconstruire l'Europe et s'opposer à la guerre. Cette organisation a été bâtie sur l'activisme, l'empathie et le service, un fier héritage qui a persisté à travers les conflits militaires, les mouvements pour les droits civiques et les bouleversements politiques.

Aujourd'hui, l'AFSC représente une vaste communauté d'aides dans 41 bureaux américains et 16 pays, dont Haïti, le Mexique, la Somalie et la Corée du Nord. Si vous partagez les valeurs de l'organisation et souhaitez défendre la bonté, la paix et la compassion, vous feriez bien de rejoindre le solide réseau de Quakers de principe et leurs alliés. Les membres de l'AFSC, unis par la foi et l'amitié, s'efforcent de faire la différence par une action sociale positive.

Impliquez-vous, exprimez-vous et établissez des liens dans la communauté

L'AFSC offre diverses possibilités de stages et d'emplois pour toute personne engagée dans la cause de la paix et de la justice. Chaque année, l'AFSC admet plus de 100 boursiers, stagiaires, apprentis et bénévoles qui «croient qu'il y a de la valeur en chaque personne et que l'amour peut vaincre la violence et l'injustice». Vous pouvez développer vos compétences en leadership, élargir vos horizons et construire des ponts de compréhension dans les communautés du monde entier en rejoignant les rangs de l'AFSC.

"Nous pensons qu'il est important d'attraper les jeunes à un âge où ils sont idéalistes et veulent faire quelque chose pour aider le monde", a déclaré Jean Lester, un donateur qui a rencontré son mari par le biais de l'AFSC.

Le site Web de l'organisation publie également de fréquentes alertes d'action appelant des amis à s'exprimer sur un certain problème en participant à une manifestation, en écrivant au Congrès, en signant une pétition ou en assistant à un événement communautaire.

Certains de leurs projets éducatifs sont des visuels époustouflants comme l'exposition itinérante AFSC Eyes Wide Open, qui présente des centaines de bottes de soldats pour représenter les morts en Irak et en Afghanistan. D'autres efforts reposent davantage sur l'activisme du monde réel, comme la campagne pour la paix salariale, pour contester le militarisme et créer des coalitions pacifiques dans diverses communautés. Vous pouvez trouver les événements AFSC près de chez vous sur leur calendrier. N'oubliez pas de porter une attention particulière à leurs événements sur le thème du centenaire.

Au fil des ans, l'AFSC a aidé les familles à rester ensemble en période de conflit et de crise, comme un couple confronté au projet pendant la guerre du Vietnam. «Après un examen, mon fiancé a reçu un congé médical. Je n'aurais pas pu faire cela sans l'aide et le soutien d'American Friends tout au long du processus », se souvient Joanne Schullo, une résidente de Gainesville qui a reçu des conseils provisoires de l'AFSC.

De l'aide médicale et du chocolat chaud aux familles fuyant une Allemagne déchirée par la guerre à l'accueil des réfugiés syriens et irakiens avec un repas chaud aux États-Unis, l'American Friends Service Committee soutient les marginalisés et les opprimés où qu'ils se trouvent dans le monde. La compassion de cette organisation n'a pas de frontières et elle encourage les autres à répondre à leur appel et à rejoindre le mouvement vers une société plus aimante.

En acceptant le prix Nobel de la paix, le président du conseil d'administration de l'AFSC, Henry Cadbury, a déclaré: «Des gens ordinaires - pas des hommes d'État, ni des généraux, ni de grands hommes d'affaires, juste des hommes et des femmes simples comme les quelques milliers de Quakers et leurs amis - s'ils se consacrent à une insistance résolue sur la bonne volonté au lieu de la force… peuvent faire quelque chose pour construire un monde meilleur et pacifique. »

Leurs blogs mettent en lumière Agir dans la foi pour défendre les droits de l'homme

L'AFSC organise ses articles de blog en trois principaux points de vente: Agir dans la foi, qui promeut le travail de l'AFSC; News and Commentary, qui rend compte des derniers développements dans la lutte pour la paix et la justice; et Media Uncovered, qui offre des opinions, des recherches et des analyses du climat politique actuel.

Ensemble, ces blogs donnent un aperçu complet des problèmes majeurs aux États-Unis et de ce que les membres de l'AFSC peuvent faire pour résister. Ils considèrent leur travail comme une «expression pratique de la foi en action» où les croyances spirituelles se traduisent par des efforts concrets pour transformer les relations sociales, les lois et les systèmes.

Vous pouvez également parcourir les articles par sujet, en vous concentrant sur un problème social particulier qui vous intéresse. L'AFSC se concentre sur les questions clés suivantes:

  • Construire la paix
  • Droits des immigrants
  • S'adresser aux prisons
  • Économies justes
  • Mettre fin à la discrimination

Vous pouvez en savoir plus sur ces problèmes ici. Cette organisation à but non lucratif fournit de nombreuses ressources pour motiver les gens à l'action sociale. Que vous souhaitiez rester informé pour votre propre intérêt ou pour celui que vous souhaitez impressionner, les blogs de l'AFSC fournissent des pistes de réflexion détaillées.

Solidarité: l'AFSC construit une justice sociale durable

En réponse à la guerre, les Quakers américains ont construit une communauté militante internationale basée sur leur conviction et leur foi. Depuis 1917, les membres de l'AFSC ont œuvré en faveur des droits de l'homme en défendant le pacifisme, les libertés civiles, l'ouverture des frontières, l'égalité et la justice sociale. Le leur est un mouvement de personne à personne, incitant les individus à incarner leurs croyances et à ouvrir leur cœur à des étrangers.

Qu'il s'agisse d'inscrire des électeurs dans le Sud en 1963 ou d'envoyer des cartes de Saint-Valentin aux immigrants emprisonnés en 2017, l'AFSC mène avec compassion et courage pour le bien de l'humanité tout entière.

«Nous sommes allés réparer les maisons», écrivait un employé anonyme de l'AFSC en 1917, «mais la raison pour laquelle nous voulions réparer les maisons était que cela nous donnerait une chance d'essayer de réparer les cœurs.»

L'AFSC rassemble des personnes ayant un objectif commun de construire des ponts dans les communautés du monde entier.

Les bénévoles des projets de l'AFSC font partie d'une communauté mondiale de personnes de bon cœur fondées sur leurs valeurs et croyances communes. Quiconque cherche à faire une différence positive dans la vie des autres trouvera un foyer au sein de l'AFSC.

Depuis plus d'un siècle, cette organisation Quaker a motivé les gens à faire du bon travail et à diffuser un message d'espoir à ceux qui ont le plus besoin d'un ami. Même lorsque leurs progrès de reconstruction ont été anéantis par les tirs ennemis pendant la Première Guerre mondiale, le travailleur sans nom de l'AFSC en France a soutenu que leurs efforts n'ont jamais été vains: «Voisinage, amitié, gentillesse, sympathie - ce sont des choses qui n'ont pas de chimie de guerre peut écraser. "

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