Dr Robin Tinghitella: Animal Mate Choice est plus sophistiqué que nous ne le pensons

Le 411: Avec ses recherches présentées dans plus d'une douzaine de publications savantes, le Dr Robin Tinghitella, un écologiste comportemental de premier plan à l'Université de Denver, ne fait qu'effleurer la surface de son travail sur le choix des partenaires animaux.

Si vous pensez que vous n'avez rien en commun avec un cricket quand il s'agit de choisir quelqu'un à ce jour, alors vous voudrez peut-être réfléchir à nouveau.

Le travail du Dr Robin Tinghitella peut se concentrer sur les animaux non humains, mais cela ne signifie pas que nous, les humains, ne pouvons pas apprendre une chose ou deux.

En tant qu'écologiste comportemental à l'Université de Denver, c'est le travail de Tinghitella d'examiner la communication entre les sexes et les signaux subtils que les animaux utilisent pour attirer et évaluer la qualité d'un compagnon.

"Je pense beaucoup aux signaux que les animaux utilisent pour communiquer avec les partenaires et aux pressions ou contraintes de sélection dans leur vie quotidienne qui influencent quand et comment ils utilisent ces signaux et ce qui pousse les femelles à prendre certaines décisions d'accouplement", a-t-elle déclaré. .

Tinghitella a eu la gentillesse de partager avec moi les détails de sa dernière étude et de décrire la complexité du comportement sexuel des animaux comme les insectes et les poissons.

Qu'est-ce qui fait changer les préférences du partenaire?

Dans son étude «Les grillons mâles et femelles modulent leur comportement de séduction en fonction de l'expérience des femmes avec la disponibilité des partenaires», Tinghitella a examiné les grillons Acheta domesticus pour déterminer les causes des variations des préférences des partenaires féminines au cours d'une vie et dans quelles conditions ces préférences changent.

Les grillons ont été divisés en groupes en fonction de leur «âge» et de leurs expériences d'accouplement et ont été logés dans des populations isolées, à faible densité ou à haute densité avec d'autres grillons.

La récente étude du Dr Robin Tinghitella examine les causes des variations des préférences des femelles en matière de grillons.

Dans ces conditions, Tinghitella a remarqué deux modèles:

  1. Les femelles hébergées dans des populations à faible et haute densité étaient plus susceptibles de faire la cour que celles isolées.
  2. Les hommes ont pu évaluer l'expérience antérieure d'une femme, «peut-être en variant la fréquence à laquelle les femmes les ont approchés», et ont préféré courtiser les femmes qui ont connu une forte densité.

Ce deuxième modèle pourrait suggérer que «les hommes évaluent la compétition entre partenaires en utilisant des indices sociosexuels dérivés de partenaires potentiels et ajustent leur comportement en conséquence».

"Le comportement de séduction des hommes et des femmes était flexible en fonction du nombre de partenaires féminins rencontrés plus tôt dans la vie", a déclaré Tinghitella.

Tinghitella le décompose encore plus en disant que les préférences des partenaires sont beaucoup plus flexibles que ce que nous pensions, et il est possible de comprendre comment l'expérience peut interagir avec des choses comme l'âge pour influencer les décisions que nous prenons dans le choix de nos partenaires.

"Les décisions d'accouplement peuvent changer en fonction des différents coûts que les individus rencontrent au cours de leur vie, que ce soit le coût du temps associé à la recherche d'un autre partenaire ou d'une force externe comme les prédateurs qui impose un coût sur la production du signal ou la recherche de partenaires", dit-elle.

Expliquer la science aux «personnes qui ne font pas de science»

Bien qu'elle ne soit qu'en troisième année à l'Université de Denver, Tinghitella voit finalement sa carrière progresser vers la formation de collègues pour devenir des communicateurs scientifiques et susciter l'enthousiasme des gens pour la magie qui existe dans le domaine.

«Je pense que le choix du partenaire est un domaine convaincant qui est naturellement attrayant pour un large public parce que nous le faisons tous, nous avons donc tous une opinion à ce sujet ou des questions à ce sujet», a-t-elle déclaré. «À long terme, je voudrais rechercher des moyens de partager mon travail et le travail des autres avec un large public non spécialisé. Je pense que c'est une excellente façon de présenter le processus scientifique et les types de questions que nous pouvons aborder. »

Le Dr Robin Tinghitella étudie les interactions entre les sexes afin de comprendre l'origine et le maintien de la variation de la signalisation sexuelle et du choix des partenaires.

Elle souhaite également encourager ceux qui pensent détester la science à donner une chance à des études comme celle-ci.

"Nous ne pouvons pas faire d'hypothèses sur la façon dont les modèles que j'ai découverts dans le choix des partenaires animaux sont similaires ou différents du choix des partenaires humains", a-t-elle déclaré. "Ces choses doivent être testées, et il se passe beaucoup plus de choses dans notre situation, mais je pense que c'est certainement facile, et peut être amusant, d'imaginer les parallèles."

Pour en savoir plus sur le Dr Robin Tinghitella et son travail, visitez tinghitellalab.weebly.com.

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